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美激光武器大突破能否改变空战规则!

2022-07-14 12:57三九追读

来源:环球网

据印度《欧亚时报》13日报道,美国洛克希德·马丁公司已在今年2月交付了一种紧凑型激光武器。据称这种激光武器首次实现了在空中击落来袭导弹。那么,它能像西方媒体鼓吹的那样,成为空中作战的游戏规则改变者吗?

代表最紧凑最强大的激光武器技术

美国“突发防务”网站称,五角大楼正在推进的这项计划被称为“为下一代紧凑型环境的激光发展”,“长矛”(LANCE)是其首字母缩略词。报道介绍说,洛克希德·马丁公司宣称今年2月交付“长矛”是美国空军为战术战斗机配备能击落空对空导弹和防空导弹的激光武器的关键里程碑。报道援引洛克希德·马丁公司高管泰勒·格里芬的话称,这是该公司迄今为止研制的同等功率等级中最小、最轻的高能激光器。他认为,这将成为实战化机载激光武器系统的“关键基准”。

美国第六代战斗机发射激光武器概念图

虽然美国国防部近年来推出了许多不同的定向能武器,但“长矛”的不同在于其最小的体积、重量和电力要求。通常而言,现有高功率激光武器需要体积庞大的储能装置。格里芬表示,“长矛”的相关技术要求只有该公司在2017年为美国陆军生产的类似产品的1/6。美国空军研究实验室定向能管理局代理主任肯特·伍德表示,该系统“代表了迄今为止交付的最紧凑、最强大的激光武器技术”。

据介绍,洛克希德·马丁公司于2017年11月获得了设计、开发和生产“长矛”的初始合同,作为“空军自卫高能激光演示器”(“神盾”)计划的一部分。整个“神盾”系统由三部分组成:除了“长矛”之外,还有一个由诺斯罗普·格鲁曼公司制造的光束控制系统,负责将激光引导到目标上,以及安装在飞机上的吊舱,由波音公司负责。格里芬说,随着激光器被运送到美国空军,下一步将开始把武器本身与负责“长矛”的热管理和冷却系统集成在一起。当被问及何时试射时,伍德透露,美国空军尚未为“后续活动”做出任何最终决定。“任务效用分析和兵棋推演研究正在进行中,这将有助于确定如何使用这些子系统以及集成的激光武器系统。未来测试和演示的具体目标也将由这些研究的结果决定。”

美国“动力”网站“战区”栏目12日称,波音公司于2019年在美国空军F-15战斗机上进行了没装内部系统的吊舱试验。2019年进行的地面测试中,一种被称为“演示激光武器系统”(DLWS)的激光器在新墨西哥州的白沙导弹靶场成功击落了多枚空射导弹。

游戏规则改变者?

据“战区”栏目介绍,有迹象表明“长矛”的功率可能会低于100千瓦。除了非常小巧轻便外,与其他以前的激光武器相比,“长矛”还降低了能源要求,这是战斗机机载激光器的关键考虑因素。洛克希德·马丁公司已经在概念图中展示了F-16战斗机携带的吊舱。该吊舱位于机腹的中心线挂点,体积小于目前F-16常用的中心线油箱。

美国空军F-16战斗机挂载激光武器。(洛克希德·马丁公司网站)

中国军事专家张学峰13日告诉《环球时报》,如果这种激光武器吊舱能安装在战斗机上,那么安装在其他作战飞机和保障飞机上更不成问题。这类激光武器吊舱成熟后,首先能提高这些飞机的生存能力。特别是对于大型飞机来说,它既可以直接摧毁来袭导弹,也能用来高效率干扰红外制导导弹。“当然这种提高也是有限度的。因为来袭导弹并不总是位于激光器的照射方位内,对来袭导弹的探测、预警也是一个问题”。张学峰介绍说,目前很多直升机都装备了基于激光器的定向红外干扰系统,也就是通过低功率激光干扰来袭导弹的红外导引头。这种系统在实战中发挥了很大作用,但是并不能应对所有来袭导弹。

其次,激光武器的装备将使视距内空战变得更危险。这种激光器如果能击落导弹,未来也能在空战直接损伤甚至击落对方战机,或者对敌方飞行员造成伤害。这将进一步增加视距内空战的危险性。

第三,激光武器的运用将会对未来战斗机的设计思想产生影响。由于激光武器具备大范围射击、“发现即命中”的特点,且目前还没有较好的反制和对抗措施,这将使战斗机的机动性在近距空战中的作用进一步降低。张学峰认为,如果激光器能在5年内完全成熟,将进一步放宽新一代战斗机对机动性、敏捷性的要求。

实用尚需时日

从“长矛”的发展历程来看,它的进展并不顺利。2017年底,美国空军研究实验室就表示将在2021年前在战斗机上测试激光武器。但技术突破并没有那么容易。美国空军去年宣布,已将激光武器吊舱进行飞行测试的时间推迟到2023年。这种延迟“既归因于技术困难,也归因于新冠肺炎疫情导致的工作放缓”。张学峰认为,目前数十千瓦的车载和舰载激光武器基本成熟,并已经装备部队。例如美国海军的“激光炫目拦截器”主要用于拦截无人机或干扰导弹。但功率更大的数百千瓦和兆瓦级激光武器的发展还面临一些局限。首先是增大射程有难度。激光在大气层中的衰减比较大,特别是在有水汽、沙尘的情况下。即便功率更大的地面战术防空激光武器能达到几百千瓦,但仍然受限于观瞄装置的瞄准精度。其次,激光武器虽然能“发现即命中”,但想要“命中即摧毁”尚有不足。现有的激光武器要想有效杀伤目标,需要对目标以足够大的功率持续稳定地照射数秒。这就要保证控制系统能稳定瞄准跟踪并较长时间照射目标的某个固定位置。美国海军承认,激光武器杀伤效率取决于“聚焦在相同点上的时间”,这在瞄准机动目标时绝非易事。

最后,激光武器在供电热量管理方面还需要突破。美国用于满足50千瓦激光系统的电机,在热量管理和冷却方面存在重大挑战,其中输入系统2/3的能量都被转化为热量从而浪费掉,只有1/3的能量以激光的形式输出。美国诺斯罗普·格鲁曼公司研制陆基激光器时,就因为相关技术问题连续发生起火故障而退出竞标。美国海军装在“庞塞”号和“波特兰”号两栖舰上的30千瓦和150千瓦高能激光系统需在发射间隙为电池充电,由此导致难以连续作战。这些问题对于受到体积和重量限制的机载激光武器而言就更为明显。

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